Warren, Pressley, Haaland, vedoucí dvoukomorová skupina zákonodárců požadujících informace o lékařských platbách ve věznicích a jejich dopadu na šíření COVID-19

Panorama východní strany amerického Kapitolu při východu slunce.
Panorama východní strany amerického Kapitolu při východu slunce.

30. března BOP upustil od požadavků copay, aby byly návštěvy zdravotní péče a léčba přístupnější, ale tato výjimka vypršela 1. října 2020 a měla by být obnovena, protože se COVID-19 nadále šíří; Zákonodárci prosazují DOJ a BOP ohledně jeho politiky přesunu v reakci na hromadná propuknutí COVID-19 mezi uvězněnými jednotlivci
Text dopisu (PDF)

Kongresmanka Ayanna Pressley
Kongresmanka Ayanna Pressley

Washington, DC – senátorka Spojených států Elizabeth Warren (D-Mass.), Congresswoman Ayanna Pressley (D-Mass.) A Congresswoman Deb Haaland (DN.M.), spolu se senátory Richardem Blumenthalem (D-Conn.), Cory Booker (DN.J.), Tammy Duckworth (D-Ill.), Dick Durbin (D-Ill.), Mazie K.Hirono (D-Havaj), Edward J. Markey (D-Mass.), Bernie Sanders ( I-Vt.), Tina Smith (D-Minn.), Chris Van Hollen (D-Md.), Zástupci Eleanor Holmes Norton (DD.C.), Jahana Hayes (D-Conn.) A André Carson (D -Ind.), Poslal dopis ministerstvu spravedlnosti (DOJ) a Federálnímu úřadu pro vězení (BOP), v němž požadoval informace o stavu lékařských plateb v nápravných zařízeních během pandemie COVID-19. Dne 30. března 2020, poté, co bylo 29 z 40 nejlepších počátečních hotspotů COVID-19 identifikováno jako pocházející z vězení nebo vězení, vydal BOP výjimku ohledně požadavků copay na požadované návštěvy zdravotní péče, aby byla léčba a péče o pacienty přístupnější. Tato výjimka vypršela 1. října 2020 a jelikož se COVID-19 nadále šíří po celé zemi a ve vězeních a věznicích – kde bylo hlášeno více než 252 000 případů – zůstává nejasné, zda BOP tuto výjimku prodloužila nebo prodlouží .

Ve federálních a nejvíce státních nápravných zařízeních musí uvěznění lidé platit lékařské výplaty za návštěvy lékařů, léky, ošetření zubů a další zdravotní služby. Účelem těchto poplatků je pomoci uhradit federálním, státním a krajským vládám vysoké náklady na lékařskou péči u této populace; ve srovnání s průměrným platem uvězněné osoby jsou však často přemrštění. Uvěznění lidé obvykle vydělávají 14 až 63 centů za hodinu; a tedy copay je ekvivalent účtování minimálního platu pracovníka nad 200 $ za lékařskou návštěvu v několika státech. Navíc, zatímco kopay umožňují vězeňským systémům částečně uhradit náklady na zdravotní péči, vrácená částka je často minimální ve srovnání s náklady.

„Poplatky (…) často nesplňují svůj údajný účel náhrady nákladů a místo toho odrazují uvězněné lidi, kteří jsou nemocní, od péče, kterou potřebují,“ napsali zákonodárci. „Tyto poplatky proto mohou vést ke zhoršení dlouhodobých zdravotních následků a ke zvýšení šíření infekčních nemocí, jako je COVID-19. Například v roce 2003 Centra pro kontrolu a prevenci nemocí přímo označila kopay jako jeden z faktorů přispívajících k propuknutí nákazy methicilinu rezistentního Staphylococcus aureus (MRSA) mezi uvězněnými lidmi v několika státech. “

Zákonodárci ve svém dopise citovali také zprávu Úřadu pro vládní odpovědnost z roku 2017 (GAO), který zjistil, že BOP „postrádá nebo neanalyzuje určité údaje o zdravotní péči nezbytné k pochopení a kontrole jejích nákladů“, včetně „údajů o zdravotnických službách, které poskytuje poskytuje vězňům. “ GAO také vydal řadu doporučení pro BOP, aby zlepšil sběr a analýzu údajů o zdravotní péči, ale nezdá se, že by BOP plně implementovalo jakékoli z těchto doporučení.

„Tento nedostatek údajů zabránil BOP v porozumění jeho nákladům na zdravotní péči a faktorům, které zvyšují náklady. To také znamená, že BOP nemůže zkoumat účinnost poplatků, které účtuje, ani při odrazování uvězněných osob od zneužití zdravotnického systému nebo odškodňování zdravotní péče náklady, “napsali zákonodárci.

Zákonodárci také požádali generálního prokurátora DOJ Williama Barra a ředitele BOP Michaela Carvajala, aby nejpozději do 30. listopadu 2020 odpověděli na řadu otázek týkajících se politických úprav provedených v reakci na vypuknutí epidemie COVID-19, vlivu kopay na jeho šíření a údaje o využívání zdravotní péče před a během pandemie.

Od začátku pandemie COVID-19 usiloval senátor Warren o přijetí opatření a legislativy ke zmírnění nekontrolovatelného šíření COVID-19 v nápravných zařízeních. To zahrnuje zavedení legislativy vyžadující týdenní standardy testování a sběru dat ve federálních věznicích, vyžádání informací o přepravních službách vězňů, dotazování na plány reakce COVID-19 na ochranu vězňů i nápravného personálu a naléhání na přehodnocení škodlivých praktik, které zvyšují riziko ohnisek mezi vězeňskou populací.